《光荣与梦想:1932年—1972年美国社会生活实录》(第一册)简要笔记

《光荣与梦想:1932年—1972年美国社会生活实录》是美国记者威廉·曼彻斯特先生于1974年写作出版的一本史话。全书从1932年罗斯福当选美国总统推行新政开始,到1972年尼克松总统连任为止。本书运用了大量的报纸将四十年来美国的政坛大事、经济发展进行了事无巨细的全景式扫描。我读的是商务印书馆1978年节选本,篇幅依然浩繁。我这里仅写一下对该书第一册(1932年—1941年)的读书心得。因为我在中学受的是阶级斗争的教育,所以下面的某些用词和表述方式不符合现代主流价值观。可我就会这个,还请各位多多包涵。
本书的序幕就表现了大萧条引起的苦难和尖锐的社会矛盾:1931年一战退伍老兵为了得到抚恤金而在华盛顿集会,结果被美国陆军清场了。接着就是历数大萧条引发的种种苦难:工人和小资产阶级失业、饥饿、无家可归,农场主由于谷物价格暴跌而破产乃至要变卖土地,资产阶级中的食利阶层由于股票价格暴跌、银行系统摇摇欲坠,生活也陷入了窘迫。直接掌握和控制生产资料的大资产阶级和中等资产阶级虽然生活无忧,但也为产品缺乏销路以及可能出现的社会动荡而感到不安。
但是统治阶级中的主流派虽然感觉到了问题的严重性但依然不愿意放弃自身的短期利益(主要是对私有财产的绝对支配权和独立签订合同的权利)做适当的让步和改革。这一短视的举动,使得美国大萧条不断加深、不断恶化,到了1932年的时候,全美各阶级也勉强同意赋予当选总统罗斯福先生以极大的权力,让政府中的行政分支直接干预和调控经济生活了。
罗斯福总统实施了一系列改革措施:在金融方面,整顿并逐步恢复银行体系信用,废除金本位制,对证券业进行监管;在救济失业方面,开办国内工程署,采取以工代赈措施,大规模兴建公用工程,努力减少失业人口;在农业方面,以“水土保持”为理由,对农产品进行计划性限产,保障农产品价格;在调整劳资关系方面,立法保障工人的集体谈判权和成立工会的权利;在社会保障方面,努力推进社会保障体系的建设。
虽然罗斯福总统实施新政的目的是“挽救市场经济、保障民主共和政体”。但在经济形势趋向平稳(就是人民大众虽然生活得还不是很好,但起码不在死亡线上挣扎了)了,资产阶级中的保守派开始逐步抵制罗斯福的改革计划——因为经济转好,资产阶级的力量也恢复了。主要是在如下几个方面:首先是大量的新政法案被判处“违宪”而无法实行;二是对政府中的行政分支干预经济进行抵制;三是发动舆论攻势,大肆诋毁新政乃至罗斯福的个人私生活;四是支持以库格林神父为代表的法西斯势力。总之希望在1936年能让罗斯福总统下台。
但在1936年的总统选举中,罗斯福总统以其杰出的政绩而获得连任。但在1938年中期选举中,支持他的议员大幅减少,所以罗斯福总统的某些社会改革举措很难推行了,他的疾风暴雨式的新政也告一段落。
幸好当时德日法西斯为了扩军备战,对美国资本、商品(机械设备、化工产品、内燃机车、石油、钢铁)有了极大的需求,为美国经济创造了大量的有效需求。而且虽然美国当时实施《中立法案》,但是扩军备战也成为了统治阶级的共识,大量的军工生产也有效地刺激了经济。虽然失业率依然居高不下,不过国内危机还是有效缓和了。
在1936年—1941年期间,罗斯福总统办了如下几件事:破天荒地实现了第三次连任;用租借法案逐步破坏中立法案;通过武装护航、控制大西洋航线等办法,殚精竭虑帮助英国,并向德国挑衅;实施曼哈顿计划;运用组织军工生产的办法,进一步恢复国内工业企业的生产。
在本书末尾,日、德法西斯先后向美宣战。美国已经度过了大萧条带来的危机,而美国将成为在全世界占统治地位的强国。
我个人认为罗斯福总统在这一阶段的历史功绩是极其伟大的。当时发生左翼社会革命或者右翼法西斯统治都是有一定苗头的,但他保障了民主宪政体制。虽然罗斯福总统也采取了以行政权干预司法权(例如预备给最高法院大法官派遣司法助理),侵夺议会的预算权(在租借法案中仅有总额控制、没有明细控制)和与外国结盟、战争权(和英国事实上结盟),但大体上来说,罗斯福总统的行政还是在民主宪政的框架内实行的。而正是他在经济上各种改革措施,缓和了当时已极为尖锐的社会矛盾,使美国这一“人类最后与最大的希望”度过了难关。美国从而能在反法西斯战争中发挥决定性力量。
而所谓的伟人是植根于伟大的人民的。一是勤奋肯干。在国内工程署工作时期,他们的工作效率是极为惊人的。二是敢于抗争。为了争取到集体谈判权,几个汽车工厂和钢铁厂的工人在劳联的带领下、采取静坐示威、游行等办法,牺牲了二十多人,最终涨了一点工资。三是对绝对权威保持警惕。1938年,罗斯福总统感到南方民主党议员和白宫的政策不合拍,打算趁着中期选举来个大换血,使国会有一个顺从的多数党。于是罗斯福总统坐着火车在关键选区巡回助选,但结果令他大失所望。三权分立使得美国很难出现独裁者,不论是好的还是坏的。
我觉得美国人民很了不起,他们是不容易被什么困难吓倒的。

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