《皇帝圆舞曲》第一章读书笔记

《皇帝圆舞曲》是青年学者高林先生的一系列微信公众号文章的合集。主要讲述了从启蒙时代17世纪中叶到20世纪初欧洲第一次世界大战前的欧洲奥匈帝国、德国、法国的历史。主题是贵族的消亡(他们的世界远去了),资产阶级的全面掌权(我们的世界到来了)。
第一章的名称是旧制度下,概述了启蒙时代的简要情况,并介绍了两位君主和一位思想家。
在作者看来,开明专制并不是启蒙时代的应激的反应,而是绝对君权的兴起取代了井然有序的贵族封建制度。而正是由路易十四建立了绝对王权,把贵族从可以与国王分庭抗礼的人物(国王只是贵族中的第一人)转变为宫廷的侍臣,然后再培养官僚。这当然是因为燧发枪使得常备军取代了骑士、盔甲和长矛。权力的本质永远是暴力。暴力的形式改变了,权力的归属自然会有改变。但是国王毕竟是贵族的第一人,国王在把贵族排除出政权,本质上也是一个慢慢自我去除政治生命的过程。
但是这个过程欧洲用了整整一百六十年才完成,而有的国家好像永远不会开始。
本章介绍了约瑟夫二世和腓特烈二世两位开明专制的君主。对于约瑟夫二世的开明专制改革,作者发现他得罪了制胜联盟的关键人物,也就是匈牙利的贵族阶级,而且又由于推行在帝国范围内使用德语,培养了匈牙利的民族主义。而他的改革最终无疾而终,6000多条颁布的法令全部失效了。对于腓特烈二世,作者当然盛赞他的精明和能干,但也同时指出,正是因为当时的普鲁士是一个实力弱小的国家,作为君主他才如此谨慎地扮演好各种角色,容不得有一丝闪失。
对于伏尔泰先生,那更是从一位追求名誉与财富的凡人由于自身对于良心的执著,而在生命的最后关头,他开始为卡拉诉讼案四处奔走,为受冤者去寻求宽容。这才真正叫做人类的良心。
但是作者的写作方式是史论式的,他不按套路出牌,他假定读者对于这些历史的基本史实都是非常熟稔的。所以为了读这本书,我还得多读一点维基百科的资料。

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